Bangsa dan Bangsa

Nathaniel Macon: King of the Tar Heels

Nathaniel Macon: King of the Tar Heels

Nathaniel Macon sangat mungkin orang paling penting dalam sejarah Tar Heel State, North Carolina. Jefferson memanggilnya "orang Romawi terakhir" - yang berarti seorang republikan yang menyukai pemerintahan yang terbatas, berhemat, dan pelayanan tanpa pamrih - dan teman dan sekutu politik Macon, John Randolph dari Roanoke, menggambarkannya sebagai orang paling bijaksana yang pernah dikenalnya. Kebanyakan orang Amerika mungkin belum pernah mendengar tentang Macon. Teks-teks sejarah modern jarang menyebut-nyebutnya.

Di antara para Founding Fathers, ia adalah segala sesuatu yang berusaha dihindari oleh interpretasi yang secara politis benar tentang sejarah Amerika. Nathaniel Macon memperjuangkan hak-hak negara, mendukung pemisahan diri, mengecam Konstitusi, memimpin perkebunan tembakau besar, melayani dengan perbedaan dalam Revolusi dalam membela negara dan wilayahnya, dan menentang setiap tindakan yang cenderung meningkatkan sentralisasi dan kekuatan federal. Dia menjalani kehidupan yang sederhana, dan meskipun seorang bangsawan Selatan yang sejati, tidak pernah sok megah. Macon adalah personifikasi Old South, dan seorang pahlawan Amerika.

Macon pertama, seorang Huguenot Prancis bernama Gideon Macon, tiba di Virginia di Koloni Amerika sebelum 1680 dan menjadi penanam tembakau terkemuka di wilayah air limbah Virginia. Cucu lelakinya, Gideon Macon, pindah ke North Carolina pada tahun 1730-an, mendirikan perkebunan tembakau, dan membangun rumah keluarga, Macon Manor. Keluarga Macon terhubung baik di Virginia dan North Carolina. Misalnya, istri George Washington, Martha Dandridge Custis Washington, diturunkan dari garis ini. Gideon Macon dan istrinya, Priscilla Jones, memiliki enam anak. Yang terakhir, Nathaniel Macon lahir pada 1758, dan baru berusia lima tahun ketika ayahnya meninggal. Nathaniel diwariskan sekitar lima ratus ekar, tiga budak, dan semua alat pandai besi ayahnya. Dari 1766 hingga 1773, Macon dididik oleh Charles Pettigrew, kakek dari jenderal Konfederasi yang terkenal dengan nama yang sama, dan kemudian menghadiri College of New Jersey, atau dikenal sebagai Universitas Princeton.

Dia meninggalkan kampus ketika Perang untuk Kemerdekaan Amerika dimulai pada 1775 dan mendaftar dengan milisi New Jersey. Dia melayani satu tahun, kembali ke North Carolina dan memulai studi hukum. Dia kembali mendaftar untuk tugas militer pada 1780 ketika negaranya terancam oleh invasi Inggris ke Selatan. Nathaniel Macon menolak komisi, dan juga menolak hadiah yang ditawarkan untuk pendaftaran. Dia bertempur di Pertempuran Camden. Ketika dipilih untuk bertugas di Senat negara bagian pada 1781, ia awalnya menolak, tetapi kemudian menerima sebagai bantuan untuk Jenderal Nathanael Greene. Macon menganggap dinas militernya sebagai dinas kepada negaranya - seperti yang dilakukan kebanyakan orang Amerika dalam Perang Kemerdekaan - tidak kepada serikat pekerja yang diwakili oleh Kongres Kontinental.

Dia bertugas di badan legislatif negara bagian untuk sisa tahun 1780-an. Sementara di sana, dia bertemu dan berteman dengan Willie Jones, Anti-Federalist yang dominan di North Carolina. Negara bagian memilih Macon untuk bertugas di Kongres Kontinental pada 1786, tetapi ia menolak, dan ketika beberapa negara menyerukan konvensi untuk membahas perubahan Anggaran Konfederasi, Macon menentang partisipasi North Carolina. Dia tidak menghadiri konvensi ratifikasi Carolina Utara, tetapi, bersama dengan saudaranya, John Macon, mendesak kekalahan Konstitusi. North Carolina tidak akan meratifikasi dokumen sampai 1789, dan hanya setelah Bill of Rights - terutama Amandemen Kesembilan dan Kesepuluh - dijamin.

Dia bertugas di Dewan Perwakilan Amerika Serikat dari 1791 hingga 1813 dan di Senat Amerika Serikat dari 1813 hingga 1828. Dia adalah Ketua Dewan selama enam tahun dan presiden pro tempore Senat untuk satu. Masa jabatannya yang tigapuluh tujuh tahun terjadi selama tahun-tahun pembentukan republik, dan ia menjadi "negatif" terkemuka dalam tindakan federal. Beberapa anggota lain memberikan suara "tidak" sebanyak Macon. Seorang penulis biografi menyebutnya “radikal negatif,” tetapi istilah yang merendahkan ini tidak berlaku adil bagi Macon. Dia memilih "tidak" begitu sering karena dia percaya pemerintah federal terus-menerus menyalahgunakan wewenangnya dan secara tidak konstitusional memperbesar cakupan dan pengaruhnya. Dia mengambil teman dan musuh sama untuk tugas untuk dukungan mereka terhadap langkah-langkah inkonstitusional.

Quid

Macon diidentifikasi sebagai salah satu dari tiga belas "Quid" selama waktunya di Kongres. John Randolph dari Roanoke menganugerahkan gelar tersebut pada kelompok tersebut karena keterikatan mereka yang konsisten pada pemerintah yang terbatas menjadikan mereka "hal" lainnya (dalam bahasa Latin, quid adalah "benda") dalam kaitannya dengan kaum Federalis dan Republik. Macon adalah pemimpin yang diakui dari delegasi Carolina Utara untuk Dewan Perwakilan Rakyat. Dia segera menandai Alexander Hamilton sebagai "pelaku kejahatan tertinggi" dan bergabung dengan oposisi terhadap program ekonominya. Orang-orang Selatan percaya bahwa New England dan New York menggunakan terlalu banyak pengaruh pada arah umum Amerika Serikat, terutama dalam memajukan kepentingan komersial Utara melawan kepentingan agraria Selatan. Macon membagikan pandangan itu.

Macon menyarankan serangkaian pajak cukai pada tahun 1794 yang akan memperpanjang beban "pajak wiski" ke minuman lain seperti bir, porter, dan sari buah apel. Niatnya adalah untuk menyebarkan rasa sakit, mengingat bahwa pajak wiski jatuh secara tidak proporsional pada petani Barat dan Selatan. Macon dan para pemimpin Selatan lainnya merasa bahwa pajak wiski adalah pajak politik, yang dikenakan oleh Federalis Utara pada Republik Selatan. Pada 1788, ketika Federalis berusaha membatasi kebebasan berbicara melalui Sedition Act, Macon langsung menentang RUU tersebut. Dia menyatakan ketentuan undang-undang hasutan melanggar semangat 1776, dan mengklaim bahwa “orang-orang mencurigai ada sesuatu yang tidak benar ketika diskusi bebas ditakuti oleh pemerintah. Mereka tahu bahwa kebenaran tidak takut diselidiki. ”Memang benar, ia mengakui, bahwa negara-negara telah menggunakan kekuatan yang sama dari UU Penghasutan, tetapi itu berada dalam kewenangan konstitusional mereka. Dia beralasan "biarkan Amerika terus menghukum, jika perlu, kelonggaran pers"; apa yang dia sangkal adalah perampasan hak ini secara federal. Apalagi Macon berpendapat RUU itu melanggar Amandemen Pertama Konstitusi. "Bagaimana bahasa yang begitu sederhana bisa disalahpahami atau ditafsirkan sebagai konsistensi dengan RUU di hadapan kita?"

Nathaniel Macon secara konsisten menantang rancangan federal untuk melemahkan undang-undang negara bagian dan lembaga yang bertentangan dengan prinsip-prinsip pemerintahan republik, dan ia mendukung Resolusi Virginia dan Kentucky tahun 1798, di mana Madison dan Jefferson mengemukakan argumen bahwa negara-negara dapat membatalkan legislasi federal. Macon melangkah lebih jauh, menyatakan bahwa jika negara-negara ingin mengakhiri pemerintahan federal, mereka dapat melakukannya karena “Pemerintah bergantung pada Badan Legislatif Negara bagian untuk keberadaannya. Mereka hanya harus menolak untuk memilih Senator di Kongres dan semuanya hilang. ”Ini akan berhasil pada 1798, tetapi setelah Amandemen Ketujuh Belas (1913) dan pemilihan langsung para senator, ini tidak lagi menjadi masalah. Macon tentu akan menentang pengurangan kekuatan negara yang mencolok itu. Tapi Macon tidak fokus sendirian pada masalah kekuasaan negara dan federal.

Dia adalah penganjur tanggung jawab fiskal. Misalnya, ia memilih untuk tidak membelanjakan $ 7.000 (sekitar $ 120.000 dolar 2007) untuk sebuah monumen untuk George Washington, bukan karena ia tidak berpikir Washington pantas mendapatkan kehormatan itu, tetapi karena jumlahnya terlalu besar dan bukan pengeluaran yang sesuai untuk pemerintah Federal dalam hal apa pun. kasus. Ketika kaum Federalis meminta sejumlah besar uang untuk berperang melawan Prancis, Macon menjawab dengan mengatakan, "Beberapa orang berpikir meminjam lima atau enam juta adalah hal yang sepele. Kita mungkin membiarkan anak-anak kita membayar. Ini tidak adil. Jika kita membuat kontrak hutang kita harus membayarnya, dan tidak menyerahkannya kepada anak-anakmu. Apa yang harus kita pikirkan tentang seorang ayah yang akan berlari dalam hutang dan membiarkan anak-anaknya membayar? "Dia juga bertanya," Bukankah kita seharusnya tidak menabung semua pengeluaran yang tidak mutlak diperlukan? "

Kemerdekaan Macon ditunjukkan dalam kesediaannya untuk menentang mereka yang berada di partainya sendiri ketika mereka menyimpang dari prinsip-prinsip republik. Jefferson menyadari hal ini dalam masa jabatan keduanya. Ini adalah ketika Macon diidentifikasi sebagai “Quid.” Untuk sementara waktu, Macon menyerang dan mencemooh Presiden Jefferson di setiap kesempatan atas apa yang Macon anggap sebagai kepatuhan Jefferson yang tidak konsisten terhadap prinsip-prinsip republik dan Konstitusi. Macon bukan "pria pesta". Ia memilih keyakinannya. Faktanya, Macon adalah model negarawan yang tidak tertarik. Dia tidak mencari pemilihan selama Revolusi. Ketika negaranya memilihnya untuk melayani di Senat Amerika Serikat, itu adalah desakan legislatif negara bagian, bukan miliknya. Dia terpilih sebagai Ketua DPR tiga kali, meskipun dia tidak pernah secara aktif berkampanye untuk posisi itu. Ketika dia dikalahkan untuk masa jabatan keempat pada 1807, dia tidak pernah mengatakan sepatah kata pun tentang itu. Dia menolak beberapa tawaran posisi yang lebih "bergengsi" di pemerintah federal, dari pengangkatan kabinet hingga Wakil Presiden. Macon menghindari "kemewahan" kantor politik, dan merupakan pelayan publik yang tidak mementingkan diri untuk negaranya.

Republik dari Buck Spring

Buck Spring adalah perkebunan tembakau terpencil dan luas di Warrenton, North Carolina, yang pada suatu waktu mencakup dua ribu hektar. Ini adalah rumah Macon dan dalam tradisi republik meninggalkan kehidupan publik dengan anggun, ia pensiun di sana pada tahun 1828. Macon tinggal dua belas mil dari kantor pos terdekat dan hanya menerima surat setiap dua minggu. Istrinya telah meninggal ketika dia berusia tiga puluh dua, dan Macon tidak pernah menikah lagi. Dia hidup sendirian tetapi dengan damai di antara tujuh puluh budaknya. Dia membawa seluruh kelompok budaknya bersamanya ke kebaktian gereja sebulan sekali dan mengadakan kebaktian terpisah setiap hari Minggu di rumahnya. Budaknya diminta untuk berpartisipasi, dan budak yang lebih tua sering memimpin doa. Dia adalah seorang bangsawan Selatan asli tetapi pria dengan selera sederhana. Dia makan apa yang diproduksi perkebunan dan lebih disukai wiski jagung. Dia menyukai ras asli dan memelihara setidaknya sepuluh kuda yang bagus, dan dia menikmati kegiatan Selatan seperti mengejar rubah. Kecuali jika ada pengunjung yang menelepon, Macon jarang melakukan kontak dengan dunia luar. Buck Spring adalah negara pertamanya, North Carolina yang kedua.

Nathaniel Macon, bagaimanapun, tetap mengikuti debat politik saat ini bahkan dalam masa pensiun. Ketika South Carolina membatalkan tarif federal pada tahun 1832, beberapa orang selatan terkemuka mendesak Macon untuk memberikan pendapat. Dia telah mendukung pembatalan pada tahun 1798, tetapi sikapnya telah berubah. Dia percaya pembatalan saja tidak akan cukup untuk memeriksa perebutan kekuasaan Utara dan berpendapat pemisahan diri adalah satu-satunya obat. “Saya tidak pernah percaya suatu Negara dapat membatalkan dan tetap berada di Uni, tetapi selalu percaya bahwa suatu Negara akan memisahkan diri ketika dia senang, asalkan dia akan membayar bagiannya dari hutang publik, dan hak ini saya anggap sebagai penjaga terbaik untuk kebebasan publik. dan untuk keadilan publik yang bisa diinginkan. ”Dia mengirim surat yang kuat kepada Presiden Andrew Jackson yang mengkritik ancamannya untuk menggunakan kekuatan militer untuk mengumpulkan tarif. Macon berpendapat bahwa pemerintah federal tidak dapat secara hukum menggunakan kekuatan melawan suatu negara untuk "mempertahankan Serikat."

Dia juga menentang piagam ulang Bank Kedua Amerika Serikat. Macon bertarung melawan Bank selama empat puluh tahun. Dia memilih melawan Bank sementara Ketua DPR dan pernah berkata bahwa “Bank adalah bangsawan negara, mereka memiliki hak eksklusif; dan seperti semua bangsawan, harus didukung oleh rakyat dan mereka adalah jenis yang paling buruk, karena mereka menindas secara diam-diam. ”Ketika Presiden Jackson memveto sebuah undang-undang yang mendukung penataan ulang pada tahun 1832, Macon memuji langkah tersebut. Seperti republiken lain pada zamannya, Macon menganggap bank sebagai simbol korupsi Utara.

Salah satu perampokan terakhir Macon ke dalam kehidupan publik terjadi pada tahun 1835 ketika seorang anggota konvensi konstitusi negara dipanggil untuk merevisi konstitusi negara tahun 1776. Ia mendesak kebebasan beragama, hak pilih berdasarkan "kedewasaan" daripada hak milik, pendanaan publik untuk pendidikan, dan pemerintahan terbuka yang bertanggung jawab kepada rakyat.

Konstitusi 1776 memberikan suara kepada orang kulit hitam bebas yang memenuhi kualifikasi properti yang ada. Macon menentang pencabutan ketentuan itu tetapi dikalahkan. Usulannya untuk pemilihan tahunan juga ditolak. Pada akhirnya, Macon menentang ratifikasi konstitusi baru, yang tetap disahkan. Meskipun merupakan lawan politik yang tangguh, Macon memperluas keramahan Selatan, bahkan bagi musuhnya. "Sementara hidup terhindar, jika ada di antara kamu yang harus melewati negara tempat aku tinggal, aku harus senang melihatmu." Dia percaya konvensi itu adalah tindakan terakhirnya, tetapi dia mengambil peran aktif dalam kontes presiden 1836 sebagai seorang pemilih dari North Carolina. Dia mendukung warga New York Martin Van Buren karena pemilihannya berarti kemenangan "Republik Selatan" dan "prinsip." Dia mengatakan setelah pemilihan bahwa itu adalah "bukti terbaik di dunia semangat demokrasi yang tak tergoyahkan."

Nathaniel Macon meninggal satu tahun kemudian, tiba-tiba, di Buck Spring, pada usia tujuh puluh sembilan. Dia memberikan instruksi untuk menguburnya di sebelah istri dan putranya dan untuk menutupi kuburan dalam tumpukan batu batu sehingga rencana itu tetap tidak terganggu, dan tetap demikian hingga hari ini. Lima belas ratus orang menghadiri pemakamannya, dan, sesuai keinginannya, ia menyediakan semua "makan malam dan minuman beralkohol." Salah satu peserta ingat bahwa "Tidak seorang pun, putih atau hitam, pergi kelaparan karena lapar." Macon, Georgia, dan Randolph-Macon Perguruan tinggi dinamai untuk menghormatinya, serta kabupaten di Alabama, Tennessee, Illinois, dan Carolina Utara. Dia menyebut North Carolina "ibu tercinta," dan menantunya memimpin konvensi pemisahan diri North Carolina pada tahun 1861. Macon adalah seorang republikan yang percaya pada "prinsip-prinsip '76." Tidak ada orang lain yang lebih baik mencontohkan pengabdian kepada negara. 'Hak-hak yang begitu penting menjadi bagian dari generasi Pendiri.

Tonton videonya: AR EXCLUSIVE EPISODE. KING RICE. KING OF THE COURT (Agustus 2020).