Perang

The Firebombing of Tokyo: Death From Above

The Firebombing of Tokyo: Death From Above

Artikel berikut tentang pengeboman Tokyo adalah kutipan dari Warren KozakCurtis LeMay: Ahli Strategi dan Taktik. Ini tersedia untuk pesanan sekarang dari Amazon dan Barnes & Noble.


Dengan tersusunnya pengeboman oleh kampanye Tokyo pada awal 1945, Angkatan Udara Amerika Serikat dihadapkan dengan dilema strategis dan etis. Haruskah ia melakukan pemboman yang ditargetkan pada situs militer atau pemboman karpet kota-kota besar? Yang pertama akan dianggap lebih manusiawi dan menghemat sumber daya. Tetapi jika itu memperpanjang perang melawan musuh yang bandel - dan Jepang ditakuti karena kesediaannya untuk mengirim laki-laki, perempuan, dan anak-anak mereka ke kematian mereka sebagai senjata manusia - maka itu mungkin tidak akan jadi manusiawi sama sekali. Serangan amfibi Amerika di daratan Jepang dapat berarti setengah juta lebih banyak nyawa yang hilang oleh AS, untuk mengatakan tidak ada korban jiwa Jepang.

Dalam matematika perang yang aneh, dan dengan perkiraan lebih dari setengah abad, ternyata para perencana di Washington benar. Taktik yang lebih manusiawi dari Jenderal Haywood S. Hansell - yang mencoba untuk mencapai sasaran militer saja - mungkin tidak sepenuhnya manusiawi pada akhirnya, dan mungkin akan memperpanjang konflik. Itu akan menyebabkan invasi dimulai pada November 1945 dengan gelombang kedua untuk mendukungnya pada Maret 1946. Para pemimpin militer Jepang memulai pelatihan besar-besaran penduduk sipil untuk perang total yang dikenal sebagai "Ketsu-Go." untuk setiap warga negara Jepang yang berbadan sehat - termasuk perempuan dan anak muda - untuk membentuk pasukan bunuh diri dan mengerumuni Amerika. Dengan mengakhiri konflik tanpa invasi ke Jepang atau pengeboman Tokyo, tidak hanya akan banyak nyawa Amerika yang diselamatkan, tetapi lebih banyak nyawa Jepang juga akan terhindar.

Bertahun-tahun kemudian, Robert McNamara menyimpulkan fokus Jenderal Angkatan Udara Curtis LeMay. "Dia hanya peduli pada dua hal," McNamara mengingat, "mencapai target dan menyelamatkan nyawa anak buahnya."

"Ini beruang besar lain untukmu," LeMay menulis tentang penugasan ulang ini sebagai kepala Angkatan Udara Dua Puluh Satu di Marianas. "Datang dan ambil ekornya." Lagi-lagi dia diberikan tugas yang tidak mungkin dengan risiko kegagalan yang tinggi dan kehilangan lebih banyak nyawa muda Amerika dan diharapkan untuk menyelesaikannya dengan pesawat terbang bermasalah yang belum berkinerja.

Hansell dengan bijak menolak tawaran Arnold untuk tetap tinggal di Marianas: "Bukan karena ada perselisihan dengan Jenderal LeMay," tulis Hansell kemudian, "tetapi saya cukup mengenalnya sehingga dia tidak membutuhkan 'asisten komandan' dan saya tahu diri saya cukup baik untuk mengetahui bahwa saya tidak akan puas untuk tetap sepenuhnya di latar belakang. Bukan hal yang baik untuk meninggalkan mantan komandan dengan pakaian yang sama yang dia perintahkan. ”

KEBAKARAN DARI TOKYO

LeMay ingat pernah membaca Nasional geografis majalah sebagai anak laki-laki bahwa sebagian besar kota-kota Jepang dibangun dari kayu dan kertas-98 persen dari distrik pabrik Tokyo, ternyata.

Pada 13-15 Februari 1945, pembom Inggris dan Amerika yang menggunakan bom pembakar menciptakan badai api di pusat kota Dresden, Jerman, memusnahkan lebih dari tiga belas mil persegi kota. Perkiraan angka kematian warga sipil dari 24.000 hingga 40.000. Sebelumnya dalam perang, pada 24 Juli 1943, pembom Inggris menjatuhkan pembakar di Hamburg, Jerman, menewaskan sebanyak 40.000 orang. Dalam kedua kasus tersebut, Sekutu mengklaim kota-kota tersebut adalah target militer yang sah. Hamburg adalah pusat industri penting dengan fasilitas pelabuhan penting. Dresden dianggap sebagai pusat komunikasi dan pusat transit. Namun perdebatan tentang legitimasi militer dan pemboman teror langsung telah meningkat di tahun-tahun berikutnya. Dianggap sebagai kekejaman Sekutu oleh beberapa orang dewasa ini, reaksi publik pada saat itu sangat mendukung. Itu dianggap sebagai opsi yang sah oleh LeMay.

Faktor lain dalam penembakan di Tokyo adalah masalah ketidaktepatan pemboman B-29 di ketinggian di atas Jepang. B-29 diciptakan untuk terbang lebih tinggi daripada pesawat lain. Tetapi teknik itu tidak membuahkan hasil. Ketika ia mempertimbangkan untuk meninggalkan seluruh alasan B-29 dikembangkan pada awalnya, kemungkinan lain mulai muncul. Jika dia menggunakan ide Thomas Power (temannya dan komandan ketat 314th Wing) dan menerbangkan pesawatnya dengan sangat rendah, katakanlah, 5.000 atau 6.000 kaki, bukannya 30.000 kaki di mana aliran jet begitu sengit, pesawat akan membakar bahan bakar jauh lebih sedikit. Meskipun pesawat besar akan terlihat sempurna saat itu, bahkan di malam hari, Jepang akan tertangkap basah. Mereka tidak akan pernah mengharapkan mereka serendah itu. Dia mengeluarkan aturan luncur dan mulai menghitung perubahan berat dari penghematan besar bahan bakar, yang akan memungkinkan pesawat membawa lebih banyak bom. Semuanya mulai berbunyi klik, dan dia memperluas perhitungannya menjadi pemikiran lain yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Dia memutuskan dari laporan intelijen dan pengalaman pribadinya di Cina bahwa Jepang hampir tidak memiliki kemampuan tempur malam. Jika itu yang terjadi, B-29 tidak akan membutuhkan senjata pertahanan dan amunisi serta penembak mereka, sehingga lebih menghemat berat. Itu berarti ruang untuk lebih banyak bom. Sekarang aturan slide berfungsi dua kali lipat. Perhitungan mengalir ke atas kertas, dan masing-masing memperkuat kesimpulannya. Dia tahu orang-orang akan melolong tentang semua itu, tetapi dia pikir dia bisa membujuk mereka dengan alasan ini: senjata anti-pesawat Jepang - yang terletak di ketinggian lebih tinggi - tidak akan efektif pada ketinggian 5.000 hingga 7.000 kaki. Pesawat harus aman. Jepang akan dengan cepat mengimbangi ini, tetapi dia pikir dia bisa mendapatkan beberapa misi sebelum mereka menemukan jawabannya. Dan dalam kurun waktu singkat, ia berharap dapat mengetuk mereka begitu keras dan begitu cepat sehingga mereka mungkin mempertimbangkan untuk menyerah.

Satu-satunya cara LeMay untuk menghentikan kedatangan surat-surat semacam ini adalah mengakhiri perang. Dia merasionalisasi kemungkinan hilangnya nyawa Jepang secara signifikan di tanah dengan logika berikut: Marinir menderita korban mengerikan di Iwo Jima dalam pertempuran yang lambat dan menyakitkan, bukti bahwa Jepang menjadi lebih ganas karena semakin dekat orang Amerika ke pulau-pulau asal. Dan tidak seperti industri AS atau Jerman, yang berpusat pada pabrik, manufaktur Jepang sangat terdesentralisasi - bagian-bagian individu untuk pesawat terbang, tank, dan bom diproduksi di rumah dan di halaman belakang. "Tidak peduli bagaimana Anda mengirisnya, Anda akan membunuh banyak warga sipil. Ribuan dan ribuan. Tetapi jika Anda tidak menghancurkan kapasitas Jepang untuk berperang, kita harus menyerbu Jepang. Dan berapa banyak orang Amerika akan terbunuh dalam invasi ke Jepang? Lima ratus ribu tampaknya merupakan estimasi terendah. Ada yang bilang sejuta. Kami sedang berperang dengan Jepang. Kami diserang oleh Jepang, ”tulis LeMay kemudian. Bagi LeMay, debat tentang kematian warga sipil bermuara pada satu pertanyaan yang tumpul: "Apakah Anda ingin membunuh orang Jepang atau lebih suka orang Amerika terbunuh?" Logikanya menyisakan sedikit ruang untuk nuansa.

Bagaimana berhasil mengebom Jepang dengan B-29 adalah pertanyaan yang menyiksanya ketika ia berbaring di dipan sepanjang malam yang lembab di Guam selama akhir Februari. Kekhawatiran tidak membuahkan hasil dan membuat orang Amerika terbunuh dalam invasi mengalahkan kekhawatiran lainnya, terutama membunuh warga sipil Jepang. Dia memutuskan menggunakan pembakar di dalam pemboman di Tokyo itu patut dicoba.

Keputusannya dibuat, LeMay mengerjakan masalah dengan Tom Power yang akan memimpin misi seperti itu. Sejak saat itu, itu menjadi masalah teknik dan matematika. Bersama-sama mereka datang dengan rencana untuk masuk di ketinggian yang lebih rendah dalam serangkaian serangan kilat besar-besaran yang akan terjadi pada malam berturut-turut, menangkap Jepang lengah. Mereka memutuskan untuk meninggalkan formasi terbang sama sekali. Setiap pesawat akan terbang secara individual, dalam tiga garis yang terhuyung-huyung antara 5.000 dan 7.000 kaki. Pesawat pertama yang lepas landas akan terbang dengan kecepatan lebih lambat agar pesawat berikutnya bisa menyusul. Itu tidak seperti apa pun yang terlihat dalam Perang: tiga garis panjang pembom masuk pada ketinggian yang sangat rendah. Pekerjaan pembom akan sangat disederhanakan, karena sekelompok kecil pesawat yang datang dari arah yang berbeda akan menjatuhkan pembakar di depan dan belakang zona target sebelum garis pembom tiba, mirip dengan menyalakan kedua ujung lapangan sepak bola di malam hari . Pesawat-pesawat yang datang setelah mereka dari arah lain akan melihat api yang telah ditetapkan oleh para pembom utama dan kemudian membom daerah di antaranya. Rencana itu brilian dalam kesederhanaannya. Biaya manusia akan ditentukan kemudian.

Kedua pria itu, bersama dengan perwira persenjataan dan kepala insinyur mereka, mengerjakan soal persenjataan tentang penembakan di Tokyo. LeMay memutuskan untuk menjatuhkan cluster E-46 yang akan meledak 2.000 kaki di atas tanah. Setiap gugus akan merilis tiga puluh delapan bom pembalut napalm dan fosfor, menciptakan hujan api di atas kota. Secara keseluruhan, 8.519 cluster akan dijatuhkan, melepaskan 496.000 silinder masing-masing dengan berat masing-masing 6,2 pound, menghasilkan 1.665 ton pembakar yang harus dijatuhkan di Tokyo malam itu.

Menjelang akhir briefing, seorang perwira intelijen mengajukan pertanyaan yang ada di benak semua orang: "Bukankah serangan bom di kota-kota adalah jenis pemboman teror yang digunakan oleh RAF yang coba dihindari angkatan udara kita?"

Ada satu bagian dari operasi pengeboman Tokyo LeMay yang tidak dinantikan. Ketika para kru datang ke aula utama, Tom Power, yang memberikan pengarahan sebagai komandan misi, menjelaskan bahwa tidak ada senjata dan penembak defensif akan terbang dalam misi ini. Hanya penembak belakang yang akan terbang, dan dia akan berada di sana hanya untuk mengamati. Ada beberapa murmur, dan beberapa petugas memprotes gagasan untuk memecah kru. Power mengatakan kepada mereka bahwa mereka telah memberikan banyak pemikiran dan menjelaskan alasan yang mereka pikir akan baik-baik saja. Satu orang berkata "5.000 kaki, Anda pasti bercanda." Dan suara lain menyebutnya misi bunuh diri. LeMay ada di sana dan tidak mengatakan apa-apa. Tetapi Power menjawab orang-orang ini, dengan mengatakan dia tidak akan memimpin misi jika dia pikir itu yang terjadi, dan Jenderal LeMay, yang memiliki pengalaman paling pembom di seluruh Angkatan Udara melawan Jerman dan Jepang, tidak akan mengirim mereka ke misi dia tidak berpikir akan berhasil.

Pesawat pertama lepas landas pada 9 Maret 1945, mulai pukul 4:36 sore, dengan pembom terakhir mengangkat landasan pacu tiga jam kemudian. 325 B-29 secara total lepas landas dari tiga kelompok terpisah. Dalam tonase bom, itu setara dengan lebih dari 1.000 B-17. LeMay menyaksikan setiap pesawat lepas landas di jalur penerbangan. Dia tetap di ladang sampai yang terakhir hilang.

LeMay tidak akan mendengar apa pun dari pesawat sampai sekitar tengah malam (10 Maret) waktu Guam ketika bom dilepaskan. Dia menghabiskan waktu bersama Letnan Kolonel McKelway. Karena gugup, LeMay membuka dengan cara yang tidak biasa. Tanpa diminta, LeMay menawarkan beberapa wawasan tentang kepribadiannya yang mengejutkan - kurangnya kepercayaan dirinya. "Saya tidak pernah berpikir ada sesuatu yang akan berhasil," katanya kepada McKelway, "sampai saya melihat gambar setelah serangan itu. Tetapi jika ini berhasil, kami akan mempersingkat perang terkutuk ini di sini. "

THE FIREBOMBING TOKYO: THE CATASTROPHE

Lebih dari seribu mil ke utara, semua elemen untuk menciptakan bencana monumental yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah manusia jatuh ke tempatnya. Sebelum pesawat tiba, angin mulai berhembus lebih dari empat puluh mil per jam. Itu adalah angin yang dingin dan kering, khas musim semi awal di wilayah itu. Saat tengah malam mendekat, para pengamat pantai adalah yang pertama mendengar dengungan panjang B-29. Tetapi karena tidak ada formasi, ada beberapa kebingungan dan alarm tidak berbunyi sampai jam 12:15, tujuh menit penuh setelah bom mulai jatuh. Lagipula itu tidak masalah. Dalam keangkuhan mereka, para pejabat Jepang tidak pernah membangun tempat perlindungan yang memadai untuk penduduk sipil. Mereka tidak percaya bahwa Amerika mampu melakukan pengeboman dari jarak yang sangat jauh ini.

Di seluruh Tokyo, penduduk memandang dengan takjub. Mereka belum pernah melihat "B-sans" begitu rendah, mereka juga tidak pernah melihat begitu banyak sekaligus. Tetapi lebih dari jumlah dan garis-garis panjang pesawat yang aneh, bunga-bunga cahaya yang tidak biasa jatuh dari langit malam yang memukau seluruh penduduk. Api yang jatuh dari langit mengingatkan seorang pastor Katolik Jerman, Pastor Gustav Bitter, tentang perada yang tergantung di pohon Natal di rumah, “dan di mana pita-pita perak ini menyentuh bumi, api merah akan muncul. Pastor Bitter juga mencatat, dengan cara yang hampir puitis, efek cahaya dan bayangan pada pesawat-pesawat di atas: melawan kegelapan bagian atas. "

Kemudian, dalam amarah yang tiba-tiba, semuanya berubah ketika pembakar itu tiba di rumah. Orang-orang berlari dengan panik. Bukan hanya atap rumah dan rumah terbakar, tetapi pakaian dan rambut orang yang berlari juga dinyalakan. Orang-orang yang berlari ke sungai terdekat untuk mencari bantuan menemukan bahwa airnya mendidih. Pemboman Tokyo sangat mengerikan.

Di tanah, di lantai dasar dari pemboman Tokyo, sesuatu yang luar biasa terjadi. Pembakar telah menciptakan tornado api, menyedot oksigen dari seluruh area. Mayoritas korban meninggal karena sesak napas. Diperkirakan jumlah orang yang meninggal di Tokyo pada malam itu adalah 100.000, tetapi jumlah sebenarnya tidak pernah bisa diketahui. Lebih dari enam belas mil persegi Tokyo - di antara enam belas mil persegi terpadat di dunia - dihancurkan. Lebih dari satu juta orang kehilangan tempat tinggal. Dua juta orang lainnya meninggalkan Tokyo, belum kembali sampai setelah perang. Sejarah Angkatan Udara dari perang mencatat bahwa “kehancuran fisik dan hilangnya nyawa di Tokyo melebihi dari yang di Roma… atau dari salah satu kebakaran besar dunia barat-London, 1666 ... Moskow, 1812… Chicago, 1871… San Francisco, 1906. Tidak ada serangan udara lain dari perang, baik di Jepang atau Eropa, yang sangat merusak kehidupan dan harta benda. "

Survei Pemboman Strategis A.S lebih langsung: "Mungkin lebih banyak orang kehilangan nyawa karena kebakaran di Tokyo dalam periode 6 jam daripada pada periode waktu yang setara dalam sejarah manusia."

Jepang menghitung bahwa meskipun mereka tidak lagi dapat memenangkan perang, orang Amerika mungkin menjadi lelah dan membiarkan Jepang untuk mendapatkan persyaratan yang lebih baik jika harga kemenangan cukup mahal. Seperti yang dikatakan sejarawan Edward Drea dengan tepat, "Yang mendasari semua strategi Jepang adalah pandangan yang meremehkan bahwa orang Amerika adalah produk liberalisme dan individualisme dan tidak mampu memerangi perang yang berlarut-larut." Jurnal Perang Markas Besar Kekaisaran Jepang mendukung hal ini pada bulan Juli 1944: “Kita tidak bisa lagi mengarahkan perang dengan harapan untuk berhasil. Satu-satunya jalan yang tersisa adalah seratus juta orang Jepang (jumlah sebenarnya mendekati 72 juta) untuk mengorbankan hidup mereka dengan menuduh musuh membuat mereka kehilangan kemauan untuk bertarung. ”

Karena itu pemboman Tokyo dianggap perlu.

Artikel ini adalah bagian dari sumber daya kami yang lebih besar tentang sejarah penerbangan dalam Perang Dunia Kedua. Klik di sini untuk membaca lebih lanjut tentang penerbangan WW2.


Artikel tentang pengeboman Tokyo ini dari bukuCurtis LeMay: Ahli Strategi dan Taktik © 2014 oleh Warren Kozak. Silakan gunakan data ini untuk referensi kutipan. Untuk memesan buku ini, silakan kunjungi halaman penjualan online di Amazon dan Barnes & Noble.

Anda juga dapat membeli buku dengan mengklik tombol di sebelah kiri.