Perang

Merancang Strategi Udara Sekutu dengan Pasukan Udara Pasifik

Merancang Strategi Udara Sekutu dengan Pasukan Udara Pasifik

Artikel berikut tentang angkatan udara Pasifik adalah kutipan dari buku Bill Yenne, Hap Arnold: Jenderal Yang Menciptakan Angkatan Udara AS.


Merancang Strategi Udara Sekutu dengan Pasukan Udara Pasifik

Kebijakan "Jerman pertama" telah menjadikan Pasifik sebagai teater sekunder di ruang konferensi perencana militer Anglo-Amerika, tetapi bagi orang-orang di jalan di Amerika Serikat, itu justru sebaliknya. Jepanglah yang telah menyerang Pearl Harbor, dan tampaknya bagi banyak orang perang melawan Jepang harus didahulukan.

Ketika para perencana dengan cemas menunggu dimulainya perang darat di Afrika Barat Laut, Amerika Serikat melakukannya sudah berperang tanah di Pasifik. Tentara Amerika telah bertempur, mati, dan kalah di Bataan. Marinir Amerika telah bertempur, mati, dan kalah di Pulau Wake. Bahkan ketika kebanyakan orang Amerika tidak menyadari Operasi Torch, tajuk utama yang mereka baca setiap hari menceritakan tentang pertempuran yang keras dan dekat di Guadalcanal, tempat Marinir mendarat di bulan Agustus, dan di New Guinea, di mana pasukan Amerika dan Australia bertempur dengan putus asa untuk menghentikan kemajuan kuat Jepang menuju Australia. Pada bulan Juni, Jepang bahkan menduduki wilayah Amerika - pulau-pulau Attu dan Kiska dalam rantai Aleutian, yang merupakan bagian dari Alaska.

Pada Juni 1942, kekuatan udara Angkatan Laut AS menenggelamkan empat kapal induk Jepang dan sebuah kapal penjelajah di Battle of Midway. Untuk Komandan Pasukan Angkatan Udara AS Hap Arnold dan stafnya, kemenangan luar biasa ini hanya mempersulit pembenaran perang salib mereka untuk memusatkan kekuatan udara strategis di Inggris.

Sejauh menyangkut opini publik, penumpukan di Eropa tampaknya tidak mencapai banyak hal. Ketika orang Amerika melihat ke seberang Atlantik, mereka melihat hasil kecil dari serangan udara USAAF kecil terhadap musuh yang pasukan darat Amerika belum terlibat.

Jika Arnold dan para pemikir strategis melihat implikasi besar dari kebijakan “Jerman pertama”, orang-orang yang membaca berita utama merasa bahwa perang sedang diperjuangkan, dan diperjuangkan dengan putus asa, oleh para prajurit dan Marinir di Wilayah Pasifik Barat Daya. SWPA adalah petak Teater Pasifik yang berpusat di Papua yang membentang dari Australia ke Filipina, dan dari Jawa ke Kepulauan Solomon-termasuk Guadalcanal, garis tanggal dari kisah-kisah berita yang paling menarik perhatian. Namun demikian, sesuai dengan paradigma strategis yang berlaku, Arnold telah sejauh merekomendasikan melawan mengirim sembilan kelompok yang diperuntukkan bagi SWPA. Dalam memo 29 Juli kepada Kepala Staf Jenderal George Marshall, ia menegaskan bahwa dalam SWPA, “inisiatif masih ada pada musuh, dan tujuan yang sesuai mungkin tidak tersedia untuk operasi skala penuh yang efektif. Juga harus dicatat bahwa teater ini tidak dapat, pada saat ini, dengan aman dan layak mempertahankan operasi Angkatan Udara menambah lebih dari sembilan Grup tambahan karena konsentrasi berbahaya yang akan dihasilkan dari area pangkalan yang terbatas dan fasilitas pangkalan. ”

USAAF Koordinat Pasukan Udara Pasifik

Pergantian peristiwa terjadi pada pertemuan Kepala Staf Gabungan dua bulan kemudian pada 16 September 1942. Kepala operasi angkatan laut secara praktis memohon komandan jenderal USAAF untuk lebih banyak pesawat terbang!

"Ada cukup gejolak pada pertemuan Kepala Staf Gabungan, ketika Laksamana Ernest King meminta lebih banyak pesawat untuk Pasifik Selatan," tulis Arnold. “Saya mengatakan pesawat bukan yang mereka butuhkan; bidang pendaratan adalah faktor penentu; bukan pesawat. Yang bisa mereka lakukan dengan pesawat, lebih dari 80 atau 100, adalah membiarkan mereka duduk di beberapa bidang pendaratan yang mereka miliki. Tanpa pelatihan, para pilot akan basi, sementara di Inggris mereka dapat digunakan melawan Jerman setiap hari. "

"Kita harus menjaga Pasifik Barat tetap jenuh," King berkeras. "Apa titik jenuhnya?" Tanya Arnold. “Tentu saja, tidak beberapa ratus pesawat yang duduk di airdrom sejauh ini di belakang di Australia sehingga tidak dapat digunakan. Mereka tidak akan melakukan apa pun bagi kita, dan dapat membahayakan kita. ”

Ketegangan, bahkan dalam ingatan terukur Arnold, bisa diraba. "Saya tidak terkejut ketika Jenderal Marshall mengatakan dia pikir itu saat yang tepat bagi saya untuk pergi ke Pasifik Barat Daya dan melihat-lihat," kenang Arnold tentang hasil pertemuan "flare-up". Marshall secara diplomatis memberi tahu Arnold bahwa "cara paling cepat saya dapat membantu Torch dan Angkatan Udara Kedelapan adalah dengan membelakangi keduanya dan pergi ke Pasifik."

Terbang dengan menggunakan C-87 Konsolidasi - varian transportasi dari B-24 Liberator-Arnold dan stafnya mencapai Hawaii pada 20 September. Di sini, mereka bergabung untuk putaran berikutnya dari perjalanan mereka oleh Jenderal Delos Emmons, sebelumnya dari Angkatan Udara GHQ , yang telah berada di Hawaii selama setahun terakhir. Seperti yang ditulis Arnold, Emmons baru saja kembali dari Pasifik Selatan, “tempat dia menghabiskan banyak waktu bersama Jenderal Harmon, Laksamana Ghormley, dan Jenderal MacArthur. Saya agak tertekan setelah mendengar laporan Emmons tentang perkiraan situasi MacArthur. MacArthur, pada saat itu, pikirnya, tampak tidak sehat-sehat saja; dan menyalahkan komandan Angkatan Udara kami untuk kegagalan Udara di Kepulauan Filipina. "

Ketika dia bertemu Nimitz di Pearl Harbor, Arnold menemukan dia "jauh lebih optimis" daripada Emmons. Dia menulis bahwa “Emmon yakin bahwa Guadalcanal tidak dapat ditahan; Nimitz sama yakinnya dengan itu. Gagasan Nimitz adalah bahwa kerugian pengiriman Jepang begitu besar sehingga mereka tidak dapat melanjutkan operasi seperti itu tanpa batas. ”Seperti yang dicatat Arnold dalam buku hariannya untuk 21 September, Nimitz percaya bahwa Jepang“ semakin khawatir… Kerugian Jepang dari Midway melalui Guadalcanal telah hebat…. Pesawat dan pilot Jepang sama-sama berkualitas rendah, dan perang bisa dimenangkan di Pasifik. ”

Arnold meninggalkan markas besar Ghormley dengan kesan bahwa Angkatan Laut “tidak memiliki pengaturan logistik yang cukup efisien untuk memastikan kesuksesan. Marinir sangat lelah dan akan mengambil apa pun sebagai bantuan yang mungkin - sesuatu untuk memulihkan kepercayaan diri mereka ... Pembicaraan di antara perwira staf Angkatan Laut mengindikasikan bahwa kondisi di Papua sangat, sangat buruk…. Jepang akan segera mengambil alih seluruh Papua. Bagiku seolah-olah semua orang di Front Pasifik Selatan itu memiliki kasus kegelisahan yang buruk. "Arnold kemudian menggambarkan Ghormley sebagai" menderita secara mental, fisik, dan gugup. "Sebulan setelah kunjungan Arnold, Nimitz menggantikan Ghormley dengan Wakil Laksamana William Halsey Jr.

Arnold mengambil pengecualian ketika Laksamana McCain meminta USAAF Flying Fortresses untuk misi pengintaian jarak jauh, menulis bahwa ini "luar biasa bagi saya, mengingat propaganda yang kami dengar sebelum perang, bahwa PBY besar, kapal terbang Angkatan Laut, adalah pesawat terbang yang pada awalnya akan digunakan Angkatan Laut untuk pengintaian dan patroli jarak jauh. Di sini mereka meminta pembom jarak jauh untuk melakukan pekerjaan mereka untuk mereka. ”

Jarak maksimum PBY bermesin ganda sebenarnya lebih besar dari Flying Fortress, tetapi pembom patroli memiliki kapasitas pembawa bom yang relatif minimal. Dalam entri buku hariannya untuk tanggal 23 September, Arnold mencatat bahwa McCain "akhirnya mengakui kemungkinan menggunakan PBY."

"Semua orang kebetulan memikirkan B-17 dan P-38," Arnold mengamati tentang keinginan Angkatan Laut untuk pesawat USAAF yang paling mutakhir. “Ketika saya membahas pertanyaan tentang menggunakan P-38 dari Noumea, saya dihadapkan dengan fakta bahwa mereka tidak memiliki cara untuk mendapatkannya dari kapal tempat mereka tiba di ladang terbang. Mereka terlalu besar untuk melewati jalan, dan tidak ada dermaga di dekat lapangan terbang. "

Seperti halnya permintaan Raja Laksamana pada pertemuan Kepala Staf Gabungan pada 16 September, Billy Mitchell akan menertawakan para laksamana yang menginginkan pesawat USAAF.

Pertempuran Pasukan Udara Pasifik untuk Supremasi Udara

Setiap orang yang telah bertemu dengan Arnold - Angkatan Darat, Angkatan Laut, dan USAAF - merasa jijik terhadap paradigma "Jerman pertama", dan dengan fasih memperdebatkan penataan kembali prioritas. Mereka tidak melihat alasan mengapa strategi besar harus memberikan penekanan yang begitu besar pada Operasi Obor sehingga merugikan kampanye putus asa untuk menghentikan serangan Jepang.

Mereka sama-sama mengejek rencana USAAF untuk menggunakan pembom jarak jauh dalam serangan udara strategis terhadap Jerman. Nimitz memberi tahu Arnold dengan jelas bahwa "pemboman Jerman tidak ada gunanya."

Hap Arnold mengeluh tentang "tekanan tidak informasi" dari "pendapat rakyat Amerika" di negara asalnya dan tentang parokialisme para laksamana di Pasifik Barat Daya. Dalam entri buku hariannya tanggal 16 September, hari "flare-up" pada pertemuan Kepala Gabungan, dia memparafrasekan Frederick the Great, menulis bahwa "pikiran kecil ingin mempertahankan segalanya. Pria cerdas berkonsentrasi pada masalah utama, menangkis pukulan berat dan mentolerir kejahatan kecil untuk menghindari yang lebih besar. Dia yang ingin mempertahankan semuanya tidak menyimpan apa pun. ”

Tentu saja, dapat juga dikatakan bahwa mereka, seperti Arnold, yang telah menjadi penganut kebijakan "Jerman pertama" tidak kalah parokial dari para komandan Pasifik. Memang, pada bulan September 1942, berdasarkan informasi terbaik yang tersedia, Australia berada dalam bahaya lebih besar dari invasi Jepang daripada Inggris dari Nazi Jerman, dan Operasi Obor mungkin tampak jauh lebih sempit daripada pertempuran di SOPAC.

Pada tanggal 25 September, Arnold duduk bersama MacArthur, seorang tokoh karismatik yang lantang di depan rumah dan dihormati - jika tidak dicintai secara universal - di lapangan. Seperti laksamana dengan siapa Arnold telah bertemu, dia tidak malu berbagi pandangannya tentang perang di Pasifik dan tentang strategi global. Jika ada, dia lebih kuat dalam mengekspresikan pandangannya karena itu adalah sifat kepribadiannya untuk memastikan bahwa keyakinannya adalah fakta, bukan hanya pendapat.

Tidak seperti banyak orang yang bertemu MacArthur untuk pertama kalinya, Arnold tidak kaget dengan kehadiran jenderal yang lebih besar dari kehidupan yang penuh warna. Memang, Arnold sudah mengenalnya selama hampir dua dekade. Mereka bukan teman dekat, tetapi mereka saling kenal dengan cukup baik.

MacArthur memberi tahu Arnold bahwa tujuan Jepang adalah untuk "mengendalikan Samudra Pasifik ... pindah ke Aleutian dan bersiap untuk langkah umum ke Alaska."

Seperti orang-orang lain yang pernah bertemu dengan Arnold, dia menolak doktrin “Jerman pertama”, menyatakan bahwa Inggris hanyalah sebuah “benteng yang dikepung,” dan bahwa “akan sangat sulit untuk membangun Front Kedua dari Inggris, yang perpindahan ke Afrika Utara akan menjadi usaha yang sia-sia, dan sejumlah pangkalan udara yang cukup tidak akan pernah bisa didirikan di Inggris untuk menyediakan perlindungan udara bagi Front Kedua. ”

MacArthur merekomendasikan agar Sekutu "membangun Australia sebagai cadangan persediaan, pasukan, dan pesawat terbang, dan menggunakannya dalam segala arah melawan Jepang."

Jauh dari terombang-ambing oleh MacArthur, Arnold merasakan simpati yang berbelas kasihan.

“Setelah dipikir-pikir lagi, pembicaraan MacArthur selama dua jam memberi saya kesan pikiran yang cemerlang, terobsesi dengan rencana yang tidak dapat dia laksanakan; frustrasi, dramatis hingga ekstrem, jauh lebih gugup daripada ketika saya sebelumnya mengenalnya, tangan berkedut dan gemetar, kaget, ”tulis Arnold dalam buku hariannya malam itu.

Dia kemudian melakukan perjalanan ke markas Sekutu di Port Moresby di pantai tenggara Papua, di mana Arnold disambut oleh Jenderal Australia Thomas Blarney dan S. F. Roswell, dan Brigadir Jenderal USAAF Ken Walker.

Arnold duduk untuk sarapan bersama Walker dan Jenderal Ennis Whitehead, wakil Kenney. Diskusi berfokus pada awak pesawat dari Kelompok Pengeboman ke-19. Di antara misi lain, mereka melakukan penggerebekan terhadap benteng besar Jepang di Rabaul, pusat kekuatan musuh di wilayah tersebut.

Dalam buku hariannya, Arnold menggambarkan orang-orang dari Kelompok Pengeboman ke-19 termasuk "pilot yang letih karena perang, berpengalaman tetapi acuh tak acuh yang telah berperang sejak Filipina ... terlalu banyak bintang; tahu semua jawabannya. "

Deskripsi ini, bersama dengan reputasi Maverick Walker, adalah ilustrasi status USAAF di teater di ujung bumi, cocok dengan peralatan terbatas dan organisasi informal, ribuan mil dari markas USAAF yang dipimpin oleh "Jerman pertama" doktrin.

Dalam buku hariannya, Arnold menuliskan beberapa pengamatan tentang situasi strategis di SWPA: “Jika kita tidak segera melakukan serangan, Jepang akan mengusir kita dari Papua. Kami memiliki cukup pasukan untuk melakukannya .... Mengambil ofensif, kita dapat mengamankan pangkalan di Buna, Lae, Salamaua, dan beroperasi dengan kuat terhadap Rabaul. Jika kita tidak melakukan serangan, kita akan kehilangan Port Moresby, sisi selatan New Guinea, dan membuka pantai utara Australia untuk menyerang dan kemungkinan pendudukan oleh Jepang. ”

Setelah melihat orang-orangnya berperang, di garis depan, untuk pertama kalinya, Arnold sangat berbesar hati dengan apa yang telah ia temukan: “Anak-anak muda yang benar-benar melakukan pertempuran, benar-benar bertemu dengan Jepang dalam pertempuran, bukan orang-orang yang gelisah. Mereka tidak meragukan kemampuan mereka untuk menjilat Jepang dan mereka yakin akan tindakan yang dapat dan harus diambil. ”

Dalam memoarnya, Arnold memuji kebajikan komandan Angkatan Udara Kelima dan orang-orangnya, menulis bahwa “Kenney telah berkembang menjadi seorang pemimpin sejati dan dia memiliki salah satu kelompok pilot dan kru tempur terbaik yang pernah saya lihat. Banyak dari mereka yang gugup dan lelah, dan yang ingin pulang ketika dia pertama kali ke sana, telah menarik permintaan mereka dan sekarang ingin tetap tinggal. "

Arnold mungkin tetap berpegang teguh pada gagasan bahwa Jerman adalah prioritas pertama Sekutu, tetapi ia mendapatkan wawasan yang berguna, dan penghargaan atas, pekerjaan yang dilakukan oleh tentara Sekutu dan penerbang yang menghadapi Jepang. Adapun perang laut, itu masalah lain.

Arnold mencatat bahwa Angkatan Laut AS selama bertahun-tahun telah memikirkan kondisi kesiapan untuk menjilat Jepang. Mereka tahu mereka bisa melakukannya dengan sedikit, jika ada, masalah! - "dengan satu tangan terikat di belakang mereka." Pearl Harbor datang sebagai kejutan yang berbeda bagi kita semua, tetapi bagi Angkatan Laut kita lebih dari siapa pun. Itu mengganggu rencana mereka selama bertahun-tahun. Itu wajar bagi mereka untuk mendapatkan kembali posisi mereka di bawah sinar matahari. Mereka harus melakukan segala yang mungkin untuk membuat kampanye Pasifik tidak hanya teater perang prioritas pertama, tetapi juga menjadikannya teater perang Angkatan Laut, yang dijalankan oleh Angkatan Laut.

“Saya lebih yakin dari sebelumnya bahwa harus ada kesatuan komando dalam operasi Pasifik kami jika kami ingin mendapatkan ekonomi dan efektivitas maksimum,” tulis Arnold.

Pertanyaan Arnold tentang di mana perang harus dimenangkan dan dengan rencana apa akan mendapat jawaban yang tidak terduga. Dalam seminggu setelah Hap Arnold kembali ke Washington, Jepang berhasil memperkuat pasukan mereka di Guadalkanal dengan satu kontingen tiga ribu tentara. Sadar akan Operasi Torch yang akan datang dan pemilihan jangka menengah, Franklin yang terkejut

Roosevelt bereaksi dengan memerintahkan penekanan yang diperbarui di Pasifik. Doktrin "Jerman pertama" mungkin tetap sebagai kebijakan strategis utama di antara para pemimpin militer, tetapi dalam persepsi presiden, itu adalah yang pertama di antara yang sederajat.

Dalam memo 24 Oktober kepada Kepala Staf Gabungan, presiden menulis bahwa “kegelisahan saya tentang Pasifik Barat Daya adalah memastikan bahwa setiap senjata yang mungkin masuk ke daerah itu untuk memegang Guadalcanal, dan bahwa, setelah ditahan dalam krisis ini, amunisi, pesawat, dan kru sedang dalam perjalanan untuk mengambil keuntungan dari kesuksesan kami. Kami akan segera menemukan diri kami terlibat dalam dua front aktif Pasifik Barat Daya dan Afrika Barat Laut, dan kami harus memiliki dukungan udara yang memadai di kedua tempat, meskipun itu berarti keterlambatan dalam komitmen kami, khususnya, ke Inggris. ”

Artikel ini adalah bagian dari sumber daya kami yang lebih besar tentang sejarah penerbangan dalam Perang Dunia Kedua. Klik di sini untuk membaca lebih lanjut tentang penerbangan WW2.


Artikel tentang angkatan udara Pasifik ini berasal dari buku Hap Arnold: Jenderal Yang Menciptakan Angkatan Udara AS© 2013 oleh Bill Yenne. Silakan gunakan data ini untuk referensi kutipan. Untuk memesan buku ini, silakan kunjungi halaman penjualan online di Amazon atau Barnes & Noble.

Anda juga dapat membeli buku dengan mengklik tombol di sebelah kiri.