Perang

Angkatan Udara Jerman di WW2: Luftwaffe's Terror

Angkatan Udara Jerman di WW2: Luftwaffe's Terror

Lima tahun setelah memperkenalkan dunia ke blitzkrieg, dalam konser dengan panzer yang bergerak cepat, angkatan udara Jerman diburu hingga kehancuran. Pada 1939 Luftwaffe adalah angkatan udara terkuat di dunia dengan peralatan modern, awak pesawat terlatih, dan pengalaman tempur dari Perang Saudara Spanyol. Namun, sejak kelahirannya secara rahasia pada awal 1930-an, secara doktrin itu adalah pasukan udara taktis yang terutama dimaksudkan untuk mendukung tentara Jerman. Pembom strategis jarak jauh sebagian besar dijauhi demi pembom bermesin tunggal dan ganda dan pesawat serang yang mampu berfungsi sebagai "artileri terbang." Konsep ini bekerja sangat baik di Polandia, Prancis, Belgia, dan di tempat lain pada tahun 1939-40. Ini juga mencapai kesuksesan yang sensasional pada fase awal Operasi Barbarossa, invasi Rusia pada tahun 1941 (Angkatan Udara Jerman ww2). Namun, selama Pertempuran Inggris dan kemudian di Rusia, Jerman membayar karena kurangnya pembom multi-mesin yang mampu menghancurkan industri musuh.

Sosok dominan di Luftwaffe adalah Reichmarshall Hermann Göering. Seorang pilot dan pemimpin Perang Dunia I yang terkenal, dia juga seorang pendukung politik awal Adolf Hitler dan karena itu memperoleh kendali penuh atas penerbangan Jerman ketika Nazi berkuasa. Namun, Göering membuktikan dari kedalamannya sebagai panglima tertinggi, dan angkatan udaranya menderita di bawah kepemimpinannya yang sering tidak rasional. Göering menuntut kontrol atas segala sesuatu yang berhubungan dengan penerbangan, dan mendapatkannya: pertahanan anti-pesawat terbang, pasukan terjun payung, kamp-kamp POW untuk penerbang Sekutu, bahkan dinas kehutanan Luftwaffe. Sepuluh persen dari kekuatan Luftwaffe berkomitmen pada unit-unit darat, termasuk Divisi Hermann Göering Panzer yang diperlengkapi dengan luar biasa, yang bertarung dengan istimewa di Afrika, Italia, dan Rusia. Beberapa jenderal Sekutu dengan jujur ​​menganggapnya sebagai unit terbaik dalam pasukan Perang Dunia II.

Seperti pasukan udara Anglo-Amerika, Luftwaffe dibangun di sekitar unit dasar skuadron (Staffel), dilengkapi dengan sembilan atau lebih pesawat. Tiga atau empat Staffeln membentuk grup (Gruppe), dengan tiga atau lebih Gruppen per Geschwader, atau sayap. Organisasi Jerman lebih terspesialisasi daripada RAF atau USAAF, karena ada Gruppen dan Geschwadern tidak hanya dari pejuang, pembom, transportasi, dan unit pengintaian tetapi pembom-penyelam, serangan darat (terutama anti-baju besi), dan pesawat patroli maritim .

Nomenklatur dapat membingungkan ketika membandingkan Luftwaffe dengan USAAF dan RAF. Meskipun label skuadron itu umum untuk ketiganya, apa yang orang Jerman dan Amerika sebut sebagai "grup" adalah "sayap" RAF, sementara "grup" RAF pada dasarnya adalah Luftwaffe atau "sayap" USAAF - sebuah perakitan skuadron di bawah satu perintah. . Sayap Amerika (kelompok RAF) sebagian besar melayani fungsi administrasi, sedangkan di Luftwaffe dan RAF itu adalah organisasi taktis.

Di atas tingkat sayap, Jerman juga mempertahankan perintah Fligerkorps (korps terbang) dan Luftflotte (armada udara). Sekutu tidak memiliki padanan langsung dengan Fliegerkorps, yang seringkali merupakan organisasi khusus yang dibangun untuk tujuan tertentu. Misalnya, Fliegerkorps X di Mediterania mengkhususkan diri dalam serangan terhadap pengiriman Sekutu, menerbangkan pesawat Ju-87 dan pesawat lain yang cocok untuk misi itu.

Luftflotten kira-kira setara dengan angkatan udara bernomor Amerika tetapi tidak terlalu besar. Mereka adalah armada udara mandiri (sesuai namanya) dengan bomber organik, pesawat tempur, dan kelompok atau sayap lainnya. Namun, mereka jarang terlibat dalam jenis misi yang terkoordinasi erat yang umum untuk Angkatan Udara AS Kedelapan, Kesembilan, atau Kelimabelas.

Pada 1944 Luftwaffe telah diusir dari Afrika Utara dan Mediterania tetapi masih berjuang di Rusia, Italia, dan Eropa Barat. Menyebar tipis dan terus menerus kehilangan yang mengerikan (sebanyak 25 persen dari pilot pesawat tempur per bulan), pasukan Göering telah dihancurkan oleh AngloAmerican Combined Bombing Offensive yang tanpa henti. Inggris dibom pada malam hari, Amerika pada siang hari - yang terakhir dikawal oleh pejuang jarak jauh. Meskipun Jerman mengerjakan keajaiban produksi berturut-turut, tingkat pengalaman pilot Luftwaffe telah memasuki spiral yang tidak dapat dipulihkan.

Dalam persiapan untuk Overlord, Oberkommando der Luftwaffe (OKL) mengumumkan bahwa sepuluh sayap tempur akan berkomitmen untuk front invasi. Namun, karena meningkatnya keunggulan udara Sekutu atas Prancis dan Eropa Barat, dan meningkatnya kebutuhan untuk mempertahankan Reich sendiri, beberapa pesawat segera tersedia.

Luftflotte Three, yang bertanggung jawab atas front Channel, mungkin memiliki kurang dari dua ratus pejuang dan mungkin 125 pembom pada tanggal 6 Juni, dan beberapa dari mereka berada dalam jangkauan Normandia. Berbagai sumber Jerman tentang kekuatan unit itu sangat kontradiktif, memberikan angka mulai dari sekitar tiga ratus hingga lebih dari delapan ratus pesawat. Sejarah pascaperang Josef Priller mengutip 183 pejuang di Prancis; jumlah itu tampaknya lebih dapat diandalkan daripada kebanyakan, karena Priller adalah seorang komandan sayap yang konon memimpin dua pesawat yang menyerang salah satu pantai di siang hari.

Kebanyakan serangan mendadak Luftwaffe diterbangkan melawan pasukan invasi setelah gelap, tetapi beberapa cadangan yang dijanjikan muncul dari Reich. Para pembom Luftwaffe melakukan serangan hampir setiap malam pada armada Sekutu dan fasilitas pelabuhan mulai 6 Juni dan seterusnya, tetapi mereka hanya memperoleh sedikit hasil sebagai ganti kerugian besar mereka.

Kepala Pasukan Angkatan Udara AS, Jenderal Henry Arnold, menulis kepada istrinya bahwa Luftwaffe memiliki kesempatan untuk menyerang empat ribu kapal - sebuah target yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah. Akunnya bervariasi, tetapi konon hanya 115 hingga 150 sorti yang diterbangkan melawan pasukan angkatan laut Sekutu malam itu. Kerugian pesawat Jerman pada D-Day telah dikutip sebagai tiga puluh sembilan ditembak jatuh dan delapan hilang secara operasional.

Luftwaffe berjuang selama bahan bakar dan amunisi tetap ada, dan itu menghasilkan beberapa kejutan yang tidak menyenangkan pada tahun 1944-45. Perkembangan paling signifikan adalah generasi pertama dari pesawat tempur bertenaga jet dan roket, yang dibangun oleh Messerschmitt dan Arado. Tapi itu adalah kasus yang terlalu sedikit terlambat, dan superioritas kualitatif dari Me-163, Me-262, dan Ar-234 terbukti tidak relevan dalam menghadapi jumlah Sekutu yang luar biasa.

Artikel ini adalah bagian dari sumber daya kami yang lebih besar tentang sejarah penerbangan dalam Perang Dunia Kedua. Klik di sini untuk membaca lebih lanjut tentang penerbangan WW2.